「牧者心聲」- 關匡強牧師- 28/10/2020

喜歡健行的我,最大的夢想是能一嚐全長800公里「聖雅各之路」,這條歐洲聞名的健行路線,是以十二使徒之一的雅各命名,由法國徒步前往西班牙,對於體力一般的我而言,走畢全程大概要花一個月的時間。
據說雅各在公元42年被刺殺殉道而死後,弟子偷偷將遺體運上船送到伊比利半島下葬,後人稱他為聖雅各。直到公元813年,天空出現一道異常的星光,主教派人往星光方向搜尋,才找到了聖雅各的遺骸,並將遺骨存放在聖地牙哥的教堂內。而這條路線也成為日後朝聖者探索心靈的熱門旅程。
原本計劃幾年內踐行夢想,但新冠肺炎的爆發令到這個計劃變得遙遙無期,既然暫時沒有成行,倒不如自製香港朝聖之路,於是與十幾位年輕人由尖沙咀出發,以通宵步行方式返回屯門。
我們由繁華的油尖旺開始,在人群中左穿右插,丁點也享受不到健行的樂趣,直至到達美孚,四周環境開始變得寂靜,所走的不再是被商場環繞的行人路,心靈才開始安靜下來。
在疫情籠罩下的香港人,大多也缺乏運動,我們這次旅程花了十個小時,不但是體力的考驗,也是意志磨練的機會。在旅程中有人行得較快;有人駐足以手機捕捉美景;有人彼此分享人生故事;有人靜下來默默沉思;有人興奮於探索未知的路;有人滿足作一位跟隨者;有人以歌聲為自己打氣;有人不斷鼓勵支持同伴……
回到屯門已經是清晨,感恩大家能夠「齊上齊落」,並以最後一口氣的心情品嚐早餐後,便為旅程劃上句號。自己獨自行,會走得快,但有同伴在其中,卻能走得更遠,我們既有分享的時間,也能享受自我心靈對話。信仰旅程也是一樣,但願這班年輕人在信仰旅程上也能彼此扶持。

牧者心聲- 關匡強牧師-12/10/2020

隨著學校開始復課,教會在學校福音工作也展開,雖然只有半日上課,我們也爭取上午小息的機會認識中一同學、在老師的協助下可以在宗教堂上介紹自己、教會、收拾好校牧室讓大家分享零食。除了中一新生註冊日外,這就是我們第一次正式見面。

雖然校內的課外活動因為疫情的緣故而取消,然而團契仍然用視像方式開展,正如教會也不會停止聚會一樣。但畢竟近一年來沒有聚會,各項歡迎中一同學的活動也取消,團契職員不禁擔心:團契仍可維持嗎?

怎料,我們只是短短用十分鐘走進每一班中一同學作宣傳,已有六十位同學留下電話表示願意參與視像團契,感謝主,在一切停擺下,福音不但沒有停下來,而且越挑越旺。

回顧自己的人生,我也是「學校福音工作」的受惠者,要不是在學校認識福音、教會,自己不一定會踏進屯門堂。回想當年我大部分課外活動也與基督信仰有關,不論是學生團契、基督少年軍還是教會青少年團契等,佔了我人生起碼三分一的時間。但不知從何時開始,我們怕打擾了年輕人的時間,怕影響他們的學業,漸漸將基督信仰壓縮為他們的其中一個選項。

當我還以為教會可以長久地在學校進行福音工作之際,這兩年的社會轉變正正告訴我未來不由你、我來掌控。一想到未來不知還有多少時間可以走進校園,就更加對眼前的機會不敢輕輕放過。

「趁著白日,我們必須做那差我來者的工;黑夜將到,就沒有人能做工了。」(約9:4)

牧者心聲- 關匡強牧師- 7-9-2020

從前有一個美麗的沙灘,由於水清沙幼,不少人也喜歡在這個沙灘游水。然而這個沙灘卻既沒有救生員當值、又沒有任何救生設施,有不少泳客也曾經遇溺,甚至死亡。
有班資深的泳客察覺到這個情況,於是就自發成為民間救生員,希望能夠盡一點綿力幫助遇溺的泳客。他們的使命吸引了不少人支持,於是一隊義務救生員就成立。
當日子久了,這一班民間救生員就開始發現只有一把太陽傘及一張椅作為當值用是不夠的。於是就籌集了一些資金,搭起一間小木屋,讓大家輪值的時候可以在裏面休息。

又過了一段日子,他們覺得小木屋如果有多一點設備,就可以吸引多一些泳客來參與他們的行列,於是他們添置了各種的娛樂設施。

一段日子過後,這個救生站的設備十分完善,裏面的救生員也樂於享受其中,可惜,因遇溺而死亡的泳客沒有減少,因為這班救生員已經聽不到外面求援的聲音,只顧在當中享樂。而泳宮也不知這間小屋原來是救生站。

在疫情下,每一個主日的下午,星期Teen也有視像崇拜,而九月第一個主日是新職員的就職禮。感恩我們有十位少年人願意起來承擔星期Teen的服侍。每一年,也要提醒大家莫忘初心,星期Teen不單一個團契,更重要的是懷有福音使命。我們聚集就如救生員一樣要救一些人,你不是屬上帝,就是屬世界,沒有中間路線。
求主讓一班年輕人能夠鎖定使命,不忘初心。

牧者心聲- 關匡強牧師-19/8/2020

在新冠肺炎籠罩下的半年來,大家的生活起了翻天覆地的變化,由於限聚令的關係,我們正在經歷數碼化的主日崇拜拜及聚會。希望能夠在任何景況下,也堅持教會生活。

在資源及知識皆貧乏下,感恩上帝為屯門堂預備了幾位對網絡有認識的弟兄,齊齊「拍心口」摸著石頭過河,不但借出私人器材,還不停學習以改良直播技術,幫助弟兄姊妹可以安心在家崇拜。半年過後,技術開始日漸成熟,而他們的努力亦要後繼有人,讓年輕的一代學習接棒,讓訊息能夠在網絡上準確傳遞。

現今世界離不開網絡,新冠肺炎的出現加速教會要思考網絡宣教的課題。除了技術層面外,當我們在網絡上有更大的參與時,不得不思考及整理在網絡世界背後的神學。

2019年Google有一個數據顯示,每天世界各地有數以千計的人,都在網上搜索各樣屬靈問題。例如「什麼是聖經?」這個問題每個月有超過180萬次的搜索;「耶穌是誰?」有150萬次搜索;「什麼是福音?」、「什麼是救恩」和「什麼是罪?」等每個月有超過30萬次搜索。反映出不少人盼望能夠找到值得相信的真理。

人們搜索這些問題是好事。然而他們點擊哪個結連,會導引他們尋找到福音還是異端。我們如何能夠接觸到這些人?如何用網絡的言語幫助他們明白福音?基督徒的生命能夠在網絡世界展現嗎?如果耶穌在這網絡世界,祂如何主動建立真誠的關係?誰是祂的鄰舍?約翰提醒我們「你們若有彼此相愛的心,眾人因此就認出你們是我的門徒了」(約十三35)網絡的使用者能否認出我們有彼此相愛的心嗎?

以上所提的僅是點點反思,相信也是每一位真誠基督徒要問的問題。社會面貌不斷改變,願我們繼續探索基督信仰如何回應時代的需要與挑戰。

牧者心聲- 關匡強牧師 2020.08.03

在康和護老院的新冠肺炎病患者中,其中一位是屯門堂的教友,他確診後入住屯門醫院接受治療。由於行動不便的關係,他幾乎一直躺在床上。而陪伴他的只有房內一部電視機及一台舊式的手提電話。於是想到為他預備一本大字聖經及屬靈書藉,好讓他能夠閱讀神的說話。

昨天跟一位姊妹分享他的情況並為他禱告,怎料禱告過後她突然拿出一些錢來:「我有感動奉獻一部智能手機給他,在困難的日子陪伴他的,不應該是電視,而是神的話語。」期望他不單可以閱讀神的話,也可以聆聽詩歌及参與教會網上崇拜。
當下,我既是感動、亦有如夢初醒的感覺,為何我從沒有想到這樣貼心的禮物?

上星期在政府限制餐廳堂食的指令下,教會也開放接待有需要的朋友,同工想到不單開放二樓,也可以改裝停車場的位置供有需要的人休息。事實上有些工友對於進入教會未必感到習慣,相反有一處清涼的地方歇一歇更顯得自由自在,同工的意見提醒我要站坊眾的角度考慮。

記得多年前參與一次向露宿者送飯活動時,主持人提醒我們要讓無家者選擇他們喜歡的飯盒,因為我們不是施捨,而是分享,分享是包含平等、尊重發對方的需要。這句說話又再次在我內心響起。願我們的服侍不是以我認為「最好」的加諸別人,而是能夠以對方的感受、需要為考慮。

牧者心聲-香港Working Holiday- 關匡強牧師- 15/7/2020

新冠肺炎疫情的第三波就如一個大浪再一次向我們撲來,原以為有喘息的機會,怎了大家又要再次在嚴守限聚令下生活。
最近網上一份文章指出在疫情下,除了人的生活方式的改變外,人類還有九大觀念是被改變,當中包括衛生觀念、財富觀、產業鏈、國際及教育觀等等。而星期Teen也因為疫情而改變思維,原定今個暑假與一班考完文憑試的同學經歷一次豐富的暑假,高峰就是外出短宣。但在停擺下,一切要重新規劃。既然未能外出,就決定留在香港,過一次香港working holiday。我們邀請來自不同界別的朋友,分享他們的職場體驗,希望讓年輕弟兄姊妹擴闊眼光。
今次我們邀請到一位擁有自己髮廊的髮型師-Ron及拍擋-Samuel,分享他們由入行到創業的人生故事。髮型師對我們來說既遙遠,但又如此接近。我們每個人都需要髮型師,但卻鮮有聆聽他們的故事。
Ron分享到他在很年輕已經入行,並取得鬆型師的資格,但基於年紀太輕的關係,往往令客人懷疑他手藝不夠老練,有好一段日子也未能突破這個關口。他試過在外型上下點功夫,讓自己看上去成熟一點,但也徒勞無功。及至他認清到問題的關鍵所在是處事未夠成熟,未能關心到客人的顧慮或期望等,這點覺悟讓他能夠對症下藥,努力改善,終於慢慢贏得口碑。
Samuel談到初入行時因為太辛苦而一度放棄,但遇到人生的伯樂後再次喚醒了他內心對剪頭髮的熱誠,令他能夠堅持下去、捱得過艱難就靠這一股熱誠。相信不但在職場上,面對事奉上帝,除了有祂的召命外,愛主的熱情也是重要的推動力。
近年來,中學畢業的同學大多只向著「升學」目標進發,很少會想到學一門技藝,Ron及Samuel的故事其實是讓大家思考其他的可能性,深知世界之大,可走的路實在很多。祝願面對下星期放榜的弟兄姊妹,可以看到上帝為他們開出的路。

牧者心聲- 關匡強牧師- 29/6/2020

「以色列啊,你要聽!耶和華我們神是獨一的主。 5 你要盡心、盡性、盡力愛耶和華你的神。 6 我今日所吩咐你的話都要記在心上, 7 也要殷勤教訓你的兒女。無論你坐在家裡、行在路上,躺下、起來,都要談論。 8 也要繫在手上為記號,戴在額上為經文。 9 又要寫在你房屋的門框上,並你的城門上。」
(申6:4-8)
記得去年星期Teen有一位年輕弟兄分享見證,是他見營養師的故事。話說當營養師見到他背囊掛著十字架的時候,得悉原來大家也是基督徒,這位營養師突然有感而發,勸勉年輕人要有一本屬於自己的印刷版聖經,因為他恐怕在網絡世界裏,即使有人更改聖經,可能也無從得知。
雖然這位年輕人不太明白,但也記在心。怎料一個星期之後,在學生團契的感恩會中,老師們送了一本拉鏈聖經給他,上帝的安排令這位年輕人感到十分驚訝,使他不得不認真看待神的話。從此以後,我見證著他認真研讀經文,甚至大部分返教會的時間也帶著聖經。
昨天年青人崇拜後跟講員閒談,對內地形勢有點認識的他,表示有些國內的網絡聖經已遭刪改,例如十誡就刪減了第一誡命,還有種種例子,聽來也感到心寒,原來當我們一直依賴網絡世界的同時,也可能已經被誤導。
這種恐慌隨着近日國安法即將落實而加深,面對恐慌有人會消極埋怨,但我也見到有一些信徒採取積極行動。例如有一些信徒自發背誦聖經,不是只背喜歡的金句,而是一章又一章的背誦,神的說話最佳保存的地方就是信徒的心裏。或許未必每一位信徒也有此能耐,但也激發大家思考如何將神的話好好記在心,弟兄姊妹,你又如何將神的話念記?

關匡強牧師-10/6/2020

耶穌對他說:「因為我說在無 花果樹底下看見你,你就信嗎?你將要看見比這更大的事。」 又說: 「我實實在在地告訴你們:你們將要看見天開了,神的使者上去下來在人子身上。」(約一50-51)
記得年輕時返團契,週會的熱門話題總是環繞著中學生應否拍拖。但除此以外,「為主受苦」也是經常被討論。主要原因是經歷六四以後,不少信徒也出現危機感,常掙扎於去與留。而大部分也是出自基層家庭的年輕信徒,由於沒有移民的機會,所以在團契就彼此提醒要為主受苦。
「Come and See」是約翰福音其中一個主題。從第一章他開始,耶穌已呼召門徒來「看」。即使對耶穌心存疑惑的拿但業,也尊重腓力的邀請來看耶穌的作為。
腓力:「你來看!」「看」或「見」在約翰福音不限於人的肉眼的感官經驗,更重要的是靈性上的領悟和認識。
但事情的發展卻出現逆轉,當拿但業遇見耶穌,還未開口之際,耶穌竟看見拿但業:「腓力還沒有招呼你,你在無花果樹底下,我就看見你了。」(約一48)
原來真正的看見是耶穌看透拿但業,「被看見」令拿但業放下對耶穌的輕視及拒絕。
「你是神的兒子,你是以色列的王!」 拿但業禁不住對主認信。這只是一個起點,因為耶穌要讓拿但業、以及之後跟從耶穌的人知道,他們看看見的還有許多。
在九七之後,由於香港仍然繁榮安定,我們已甚少想到受苦,相反最大的關懷是上帝如何助我成功(豐盛)。但由去年開始,危機感再一次籠罩香港人。今天上帝邀請香港人看祂的作為,現在只是起點,我們看見的還有許多。
為主受苦的鐘聲彷彿再次響起,但「Come and See」之餘,我們的生命、香港的形勢也繼續被耶穌看見,包括我們的恐懼和擔憂。
唯有這種「看見」與「被看見」的交織,才能體會「耶穌是主」在我們身上的精 彩,才能體會耶穌作為「拯救者」在我們生命中的豐盛。

疫境心跡-關匡強牧師-2/6/2020

在剛過去的星期日,寧靜的教會在弟兄姊妹的問候聲中再次熱鬧起來,從前崇拜的景況重現。大家經歷三個多月的網絡崇拜後,為到可以返回教會而感恩,雖然時刻要注意社交距離,但也禁不住要彼此握手問安,格外珍惜相見的時光。
昨天我也與三、五位神學院的同學相聚,其中一位同學畢業後慢慢認清上帝的呼召,明白自己的召命是要支援牧者,所以不久便離開事奉的堂會繼續向輔導方面進修,現在她成為一位以輔導牧者為主的輔導員。她分享到來尋求援助的牧者,大多未有好好處理心靈的創傷,導致做出傷害人的事,她笑言大家的共通點都是與神保持了社交距離。
在疫情中為了健康緣故大家願意保持社交距離,但人與人之間有建立親密的需要,不能夠長期隔離。同樣,我們與神的關係也不能長期隔離,否則不完美的你和我,若不倚靠神,生命定會出問題。
那麼,我們會否有選擇性的,在某些時刻故意與神保持社交距離?以免良心
受責、尷尬。別人或許看不出來,但我們內心自己知道。無怪乎在歷史上,
耶穌曾形容某些信徒說『這百姓用嘴唇尊敬我,他們的心卻遠離我。他們把人的教條當作教義教導人;他們拜我也是枉然。』(太十五8-9)
這是何等嚴厲的ㄧ句話!說得坦白一點,就是罵那些在職場、日常生活中,存心與祂保持社交距離的信徒。
我們珍惜能夠有實體崇拜的機會,但不代表在教堂更貼近上帝,願我們都能一起省思「我們與神的社交距離」,不要讓信仰只流於儀式或口舌,讓上帝鑒察我們的心,學習成為更表裡如一的人。

疫境心跡- 關匡強牧師-26/5/2020

自從得悉國安法將會在香港實施後,大家也意識到中國對香港的管治越發收緊,一份無力感正籠罩著香港人。昔日信徒對政治環境的壓迫並不陌生,今天上帝呼召我們一同經歷這些考驗。昨晚,中國神學研究院舉行「傷城 ‧ 十架:政經變局下之時代挑戰」網上座談會,講員提醒我們要準備將來會發生的各種處境:昔日香港的法律能夠對言論自由提供足夠保障,但將來不再一樣;當教會被要求監控的時候,究竟如何自處?如果有關心政治的信徒被捕,你選擇聲援還是沉默?選擇背後有甚麼考慮?教會預備好要回應嗎?
其中一位講員張達明律師提議信徒可常作以下的準備:Awareness(醒覺):要留意及明白社會所發生的處境,知識的裝備不能少,包括對中國歷史、法律、神學的反思及整合,聆聽及了解是面對的第一步;Acknowledge(承認)及Acceptance(接受):要承認、明白社會的轉變,知道這是預料之內,不需要太驚訝,能接受避免不了的處境。
當經過以上的步驟,才考慮Action(行動)。每間教會、信徒的選擇也不同,但最重要是經過充份思考、禱告,這才是合神心意的行動。
最後每位基督徒都要撫心自問,基督信仰是否能指導這些問題?在黑暗的日子,我未必看到解決方法,但是否真的相信上帝仍是掌權?
昨晚我腦海反覆響起一首詩歌:「誰主明天」,今天願跟大家共勉。
https://www.youtube.com/watch?v=_JU9uVFPG9g

疫境心跡 – 關匡強牧師 – 19/5/2020

「我靠主大大喜樂,因為你們關懷我的心如今又表現了出來;其實你們一直都關懷我,只是沒有機會罷了。我並不是因缺乏而說這話,因為我已經學會無論在甚麼景況都可以知足。我知道怎樣處卑賤,也知道怎樣處豐富;或飽足或飢餓,或有餘或缺乏,任何事情,任何景況,我都得了祕訣。我靠著那加給我力量的,凡事都能做。」腓4:10-13
腓立比書是保羅身陷牢獄的時候所寫,但信中處處見到喜樂的主題,即使他在牢獄之中,也可以不受環境支配,同時經歷喜樂。保羅提到這份力量是靠著主,但另一個原因就是腓立比教會表達了對他的思念。要知道腓立比教會並不是一間富裕的教會,但對於保羅的需要仍然義不容辭,藉以巴弗提千里迢迢送贈禮物給他,使保羅感動不已。
在疫境當中,有不少人因開工不足而陷入經濟困難,但我們看見社會上不少有心人願意作支援:一包包應急的食品、防疫物資、購買飯券送給失業者。有年輕人跟我分享,他會帶備口罩,戰戰兢兢地送給街上有需要的人。我們在教會服事的就往往能夠見證這些美好的事。
保羅在哥林多後書提到,當馬其頓教會在貧乏之中仍樂意捐助貧困的耶路撒冷教會,這是神恩典的明證,施予者也經歷莫大的喜樂。
弟兄姊妹,當我們經歷經濟力量衰退的時候,我們可以選擇憂愁或埋怨,但也可以選擇多一份慷慨,紀念一些比我們更有需要的人。當每位基督徒也多為一個人設想,定能為世界帶來多一點笑容、在困難中經歷更大的喜樂。

疫境心跡 – 關匡強牧師 – 12/5/2020

「1凡事都有定期,天下每一事務都有定時。
2生有時,死有時;
栽種有時,拔出有時;
3殺戮有時,醫治有時;
拆毀有時,建造有時;⋯⋯11神造萬物,各按其時成為美好,又將永恆安放在世人心裏;然而神從始至終的作為,人不能測透。」傳三1-11
傳道者認為神的時間是最美,或許我們只能認同栽種、歡笑、建造、醫治。但殺戮、戰爭、拆毀甚至新冠肺炎的出現又能否「點頭稱是」?隨著疫境開始緩和,回想過去幾個月,疫境為我們帶來是沮喪、無奈?還是新的可能、新的機遇?
既然神容許疫情出現,那麼就不要浪費,努力捕捉機遇,創造新的意義:因著疫境,青少年同工有機會逐一跟年輕人作栽培,建立更有深度的關係;因著疫境,年輕人有空間讀聖經,齊齊參加網上聖經問答比賽;因著疫境,父母多了時間在家,能夠有空間與孩子相處,尤其是有特殊需要的孩子,反倒讓他們大大進步;因著疫境,我能夠與年幼姪女同住,享受家庭樂趣。
或許我們不一定事事想得通、看得透,但仍然可以享受神所賜的恩典。
「上主啊,在日光之下,有不少事情也實在叫人難以明白,但我們深知祢是厚賜各樣美好事物的神,求祢幫助我們欣然接受各種環境,享受祢所賜的恩典。阿們」

疫境心跡 – 關匡強牧師 – 5/5/2020

在教會二千年的歷史中,曾多次面對瘟疫侵襲,回顧前人的見證及教導,實在可以成為今日教會寶貴的提醒。
衛潤世牧師(瑞華差會)在上世紀初從瑞典來到中國,當時他服侍山西、河南、陝西等地。河水氾濫是中國人經常面對的天災,氾濫過後往往會帶來疫症、饑荒,不少宣教士在這些惡劣環境下死亡,衛牧師是其中一位。衛牧師初到中國,第一段婚姻不到一年半,妻子便死於惡性痢疾,而留下的兒子也在十個月大的時候離世。但考驗沒有從衛牧師生命中停止出現。第二任夫人和小女兒亦在一次賑災中死於腦膜炎:「神啊,你不能這樣,我們不能,一次一個還不够嗎?」反映當時衛牧師痛失至親的悲傷。最後,衛牧師也不能幸免,他在一次賑災中死於傳染病。宣教士與一眾基督徒在沒有防護裝備下,甘願留下與災民分享一切。
在公元263年,亞歷山太城爆發嚴重瘟疫,文獻記載在大瘟疫期間,由於沒有現代的醫療隔離設施,異教徒只有忍痛撇下開始發病的人,甚至連至親友好也逼不得已要離開。他們將半死的病人枱上街上,整個城市也屍橫遍野,沒有人敢去幫忙埋葬。但基督徒卻有不同的表現:
「我們當中大部份弟兄在愛心實踐和相親友愛方面均顯出毫無保留的態度。他們互相激勵,無畏無懼地探望病患者,不斷照顧他們,在基督裏服侍他們。他們以喜樂的心分擔別人的苦難,甘願染上鄰舍的疾病,與他們同受痛楚。許多弟兄甚至因照顧病者而離世,他們以此展現敬虔和信心,行動無異於為主殉道」。
在災難、瘟疫期間,這些前人堅持照顧那些陷於驚恐病患中的人,他們並非出於無知,不了解疫症的傳染性;也不是過份樂觀,以為神必然保守;而是認定實踐基督的使命比肉身的生命更重要。「那殺身體,不能殺靈魂的,不要怕他們。」(太十28)

疫境心跡 – 關匡強牧師 – 28/4/2020

上星期與同工閒談期間,大家都發現教會在「停擺」的日子,我們正運用自己不熟悉的技能、走進不熟悉的領域去牧養事奉。
崇拜以直播方式進行;同工們化身YouTuber錄播片段;網上祈禱會、團契、甚至開展網上聖經問答;在Facebook或Instagram等發放資訊⋯⋯等。
其實這些科技在社會上早已出現,只是教會在這一方面都比較被動。新冠肺炎成為教會要建立一種新技能、新態度的契機。
要使用科技去作牧養工具,不單是在於技術問題,背後亦有相當複雜的反省:究竟網絡能否真實地成為聖殿讓弟兄姊妹敬拜?在崇拜過程中詩歌的版權問題如何處理?講道又如何變得精準?信徒不能聚集一處又如何參與聖禮?在著重肢體結連與相交下,網上聚會如何讓大家有更多互動?在螢光幕下的弟兄姊妹會否流露不一樣的性情?牧者如何辨識?當網絡崇拜可以隱藏自己的時候,信仰會否變得更私有化?如何透過網上聚會接觸慕道或未信群體,成為福音的媒介?網上這些活動究竟是代替品,還是可以取代實體生活?以上所問都是核心問題,反映在轉變下甚麼是我們最重視,甚麼可以變,又有甚麼不能變。
每當世界有大事發生,新的形態會慢慢形成。疫症除了是我們的敵人外,也可以是老師,我們受教於它。而再高一個層次就是朋友,要在疫症下重新塑造自己生活習慣,能活得喜樂自如。似乎教會群體也要開始摸索如何能與疫症交朋友,以迎接線上世界的大趨勢。

疫境心跡 – 關匡強牧師 – 21/4/2020

早陣子,在新聞節目看到一段有關新冠肺炎病康復者的訪問,當他沛滿懷希望重返社區的時候,卻發現自己成為不受歡迎人物,處處被人防備,甚至有鄰居著她不要四處走動。
在留院期間,這位女士已經感受到被隔離那份孤單,想不到康復過後,還需要花一段時間才能夠釋去別人的疑慮。
在耶穌時代,痲瘋病也是一種高傳染性疾病,患者一旦染上,身體的皮膚會被病菌不斷侵蝕,甚至會潰爛。
古時候猶太人是痲瘋病患者為不潔淨,因此若果他們在路上碰到麻瘋病患者時,可以用石頭打死他,自己則需要沐浴更衣才能得到潔淨。
猶太人不但會將痲瘋病患者趕出村外,同時也要他們穿上長衣,遮蔽全身,必須一邊走一邊搖着鈴說:「我不潔淨,我不潔淨」用以提醒其他人。
聖經記載有一個麻瘋病人,當他得悉耶穌會經過自己所住的地方,於是把握機會跑到耶穌跟前,經文形容他面對主立刻跪下:「主若肯,必能叫我潔淨。」
耶穌以一句「我肯」作回應的同時,手已伸出去觸摸這位痲瘋病人。
為什麼耶穌不是先醫治好這位病人,才跟他握手道賀,而是在他還是全身病毒之時,就已經伸手摸他?
同樣是觸摸,先後卻有很大分別。前者的捉摸是代表完全的接納:「當我們還作罪人的時候……」.就是我們沒有什麼功德以先,耶穌已經為我們的罪死。當他仍不潔淨的時候,耶穌的愛已經行先。
試想想如果我們的鄰舍是康復者,究竟大家會有何反應?保護自己是需要,但保護自己的程度,不在於身上的裝備,而是內心的安穩。保護與愛如何權衡?
最後讓我引用一段康復者的心聲作結:
「其實做好防護就可以了。我們這些感染者本來就是病毒的受害者,如果再被社會所歧視,像我們這樣的人可能會更難接受吧。」

疫境心跡 – 關匡強牧師 – 14/4/2020

「疫境心跡」 2020.4.14 關匡強
今個星期你有幾多日黃飛鴻?最近「黃飛鴻」成為潮語。甚麼是黃飛鴻?原來是指Work from home(在家辦公)。
早前,馬來西亞婦女及家庭社會發展會發出指引,建議留家工作的婦女有幾點要留意;第一,雖然是在家工作,但也要化妝及穿著整齊;第二,為了提升在家工作的士氣,應該將家居環境佈置成為辦公室;第三,由於留家時間延長,為了維繫良好的夫妻關係,作妻子應多向丈夫撒嬌,尤其是當夫婦吵架,最好是以「多啦A夢」的聲線回應,避免進一步爭吵。
聽起來實在是有點啼笑皆非,建議一出惹來各方批評,批評的重點主要是與性別有關。不過有些建議也並非不可取,例如穿著整齊對部分人投入工作是有積極作用。
這段新聞令我想起當教會因應疫情而開始網上崇拜直播的時候,有位姊妹分享她的準備:即使是在家崇拜,她仍會一早起床吃過早餐,穿著整齊,找個寧靜的角落,預備自己心靈崇拜。
她的分享提醒了我對崇拜的態度,就是要把你最好的獻給上帝,包括你的精神、情緒、感覺⋯⋯等,盡可能排除令自己不專心的事務。做好一些小事,例如預備好聖經、準備好奉獻等來幫助自己培養虔誠。當然,「你的實體如何,你於網絡也是如何」。
「你到神的殿、要謹慎腳步,因為近前聽、勝過愚昧人獻祭、他們本不知道所作的是惡。」(傳5:1),這裡明顯指出,不是所有人到神面都會蒙悅納,那些不謹慎自己腳步、輕視上帝的人,聖經稱之為愚昧人,這等人被神看為愚昧和作惡。
當弟兄姊妹也能以最崇敬的態度崇拜時,不但天上的眾聖徒與我們一同歡呼、歌頌,就是在同一時間,有一群我們看不見,但被上主揀選了的子民,透過網絡,各自在家,同心合意唱出榮耀上主的樂曲,聆聽祂的聖言,這豈不是聖徒相通的踐行?

疫境心跡 – 關匡強牧師 – 7/4/2020

前兩天,英國女王伊利沙伯二世在嚴峻的疫情底下發表全國講話,希望在這個艱難的時期振奮士氣,為人民帶來希望。
「我希望在將來的日子,人人都會為他們如何應付這場挑戰,感到驕傲。我們的後人會說,這一代英國人比任何時代的人更堅強,因為這一代人自律、沉著、有決心。」
早在二次世界大戰,仍是公主的伊利沙伯已經向全國發表講話。當時英國政府計劃批准一些兒童可以撤離到海外,面對離開自己國家、與家人分離,只有14歲的公主以一把幼嫩的聲音,安慰在戰爭期間受驚嚇的兒童。
在國難當前,領袖發表的講話確實能穩定人心。今日世界遭遇疫劫,我們擔心能否保住工作;眼見人人搶購糧食,憂慮會否斷糧。但請停一停、聽聽我們的領袖講話:
「神是我們的避難所,是我們的力量,
是我們在患難中隨時的幫助。」詩46:1
詩篇46篇的背景是耶路撒冷被亞述圍困,眼見會遭斷水、斷糧之困,然而天一亮,竟發現水道仍有流水,神應許信他的人內心的喜樂猶如活水江河,亮光從黑暗中透射出來。
人在危難中,最大的資源是在心裏,耐心的態度決定了如何面對問題。
在資訊爆炸的時代,各種知屬靈知識不斷在我們意識流過,但卻沒有停留、居住在內心,以致產生力量。
「你們要休息,要知道我是神!我必在列國中受尊崇,
在全地也受尊崇。」詩46:10
我們要休息!
休息,是要從經驗中整理出信仰的真實;休息,是給聖靈空間,幫助我們將神的話消化;休息,是將屬靈眼睛打開,看到神如何幫助我們抗疫,在列國被尊崇。

疫境心跡 – 關匡強牧師 – 31/3/2020

有一位太太向我訴說購買口罩的困難,為「撲」口罩而全家總動員,整個人也變得非常崩。
我:「如果口罩不夠,我可以分享一些給妳」
她搖搖頭:「我現在的存貨量只得三、四個月,離六個月尚有一段距離⋯⋯」
我立時語塞,只得三、四星期存貨的我實在顯得非常貧窮。
人的恐懼比病毒散播的速度更廣、更快,囤積就是他們想到唯一的出路。然而,在疫症期間,基督徒也要囤積,是將愛囤積。在足不出戶的日子,是好機會與家人築起親密,以下跟大家分享愛家人十式:
第一式:從「心」開始,立志愛你的家人。
第二式:「肝」膽相照,對家人做錯的地方,要鼓起勇氣道歉。
第三式:「脾」氣收斂,「不輕易發怒」。
第四式:「肺」容量大,「倘若這人與那人有嫌隙,總要彼此包容,彼此饒恕,主怎樣饒恕了你們,你們也要怎樣饒恕人」。
第五式:「腎」密心思:重視相聚時間,記得特別的日子,花心思增添情趣。
第六式:「眼」光銳利:每天用1分鐘時間看看你家人的樣貌、衣服、表情,注意他的需要。
第七式:「耳」聽八方:「未曾聽完先回答的,便是他的愚昧和羞辱」
第八式:「口」甜舌滑,「只要隨時說造就人的好話,叫聽見的人得益處。」
第九式:「鼻」風頭:「暴怒的人挑啟爭端,忍怒的人止息紛爭。」
第十式:「皮」肉相連:「與喜樂的人同樂、與哀哭的人同哭」
  以身體言語表達關懷。
願各人的家也囤積大量關懷。

感恩、悔改—關匡強牧師

去年最後一個主日,星期Teen也跟教會的安排一樣,以感恩見證分享讓大家彼此鼓勵。年青人多以成長的方向為一年作總結。看見自己進步固然高興,亦有弟兄姊妹因為生命停滯不前會感到失望。2019的社會事件深深影響每個香港人,也是考驗我們對神信心的時刻。環境的動盪將人內心潛藏的惡也揭示出來,那種無力感或多或少也反映在大家的分享當中。

新一年的開始,總會給人一個新的期盼,希望舊事過去,重新開始。回顧不但是感恩,也是悔改的時刻,幫助自己看到成長的方向。

保羅在歌羅西書三章勉勵信徒要治死一切令上帝憤怒的事,他列舉一張清單:姦淫、污穢、邪情、惡慾、貪婪、惱恨、憤怒、惡毒、毁謗及口中惡毒言語。

驟眼看來彷彿是老生常談,在品格上提升自己也是不少宗教的共同信念。不過好行為背後的動機很可能有極大差異。初期教會面對最大危機之一是異端問題,當時的異端不一定鼓勵人作有損德行的行為,相反他們要求的道德水準可能更加高尚。為什麼高水準的道德卻換來保羅的厭惡?保羅要針對的,是背後的動機:人不能靠好行為得救。

基督信仰與其他宗教之所以不同,是我們不再需要用道德、行為去討上帝的喜悅,以為自己做好一點,上帝會多給我恩典,這種想法令人不自覺以一個高尚的理由包裝自己的貪婪、驕傲。最終所呈現的不是依靠上帝,是靠自己的德行。

所以保羅在三章12節提醒我們,我們已經是上帝的選民,是聖潔蒙愛的人,上帝等待著將恩典傾覆我們,不再需要以順服來換取悅上帝。

既然如此,為什麼基督徒要有德行?就是我們感恩回顧,記起上帝的恩情,能夠沉浸在上帝的愛中。一個被愛的人,較容易有以愛作回應,感恩如果沒有以悔改、以愛作回應的話,會流於自我中心。相反只得悔改而沒有感恩,很容易落入自責的誘惑。要兩者並行,非有基督的生命不可,這正是十架的大能。願意新一年我們帶著基督的生命感恩、悔改。